Como el primer centro de artes escénicas de EE.UU. en instalar la tecnología de sonido hiperrealista L-ISA, la Sala de Conciertos Kaufmann está preparada para su próximo siglo de espectáculos mucho más modernos

El Kaufmann Concert Hall en la calle 92 Y es un pedazo de la historia cultural clásica de la ciudad de Nueva York. El 92Y se inauguró en 1874 como la Asociación Hebrea de Hombres Jóvenes (YMHA), pero se convirtió en una institución que sirve a personas de todas las razas y creencias, con educación, servicios sociales y entretenimiento. Un elemento central de su misión es la Sala de Conciertos Kaufmann, que abrió sus puertas en 1927 para albergar música clásica y otros géneros de música acústica, así como conferencias y actuaciones de renombre mundial. Notablemente, Dylan Thomas hizo su última lectura de Under Milk Wood allí dos semanas antes de su muerte en 1953.

Hoy en día, el 92Y se ha convertido en una parte indispensable del paisaje de la ciudad de Nueva York. El escenario de honor del Kaufmann Concert Hall alberga regularmente paneles de discusión con líderes de todo tipo de campos: ex jefes de estado, líderes de gobierno, jueces de la corte suprema, miembros de los medios de comunicación, estrellas de cine y chefs célebres, charlas diseñadas para iluminar e informar a los ciudadanos de la ciudad de Nueva York en un foro temático e interactivo. Combinado con un programa rotativo de teatro musical, experiencias de cine, actos de rock y acústicos, y eventos especiales, el 92Y se ha convertido en un faro cultural en el Upper East Side.

Pero este venerable espacio necesitaba desesperadamente una actualización de su sistema de audio de casi 20 años de antigüedad, que a menudo trabajaba en contra del espacio naturalmente reverberante y la programación íntima de la sala. “El principal desafío de esta sala de conciertos es que el interior está hecho en gran parte de madera, y es muy reverberante”, explica el Director Técnico de la Sala de Conciertos Kaufmann, Sean Fogarty. “Fue construida en los años 20 y destinada a la música clásica, así que cuando hacíamos música amplificada, podía fácilmente abrumar el espacio.”

La tecnología L-ISA Immersive Hyperreal de L-Acoustics fue seleccionada para resolver estos problemas y llevar el audio de la Sala de Conciertos Kaufmann de 905 asientos al siglo XXI. La tecnología ha revigorizado desde entonces el lugar, trayendo un sonido espacioso y natural que se localiza a los presentadores en el escenario, mientras que también se mezcla con la notable arquitectura.

Para coincidir con el lugar histórico, la instalación de la L-ISA es en sí misma histórica, marcando la primera instalación de la L-ISA en un centro de artes escénicas en los Estados Unidos. Un verdadero esfuerzo de colaboración, el sistema fue vendido a través de la empresa local de alquiler e integración See Factor, e instalado por el personal técnico de IATSE Local One del Kaufmann Concert Hall, con la orientación de Alex Jones de See Factor, L-Acoustics y Hudson Scenic Design.

Como parte de una actualización más amplia del sonido del recinto, que incluía la instalación de una nueva consola digital FOH y una infraestructura de grabación y transmisión también suministrada por See Factor, Fogarty y su equipo, incluido el ingeniero de sonido de la casa Anthony Lombard, examinaron todas las necesidades y retos para diseñar un sistema que permitiera la máxima flexibilidad y facilidad de uso para manejar la variedad de eventos en el recinto, al tiempo que se garantizaba un sonido claro, inteligible y emocionante. La gran red de sistemas tenía una directriz primordial: integrarse sin problemas y de forma discreta en la arquitectura histórica del lugar.

La respuesta fue L-ISA. Una demostración del sistema, en las instalaciones de See Factor’s Queens, Nueva York, al otro lado del East River desde el año 92Y, proporcionó una amplia evidencia de cómo L-ISA podía hacer frente a todas esas contingencias. “Habíamos ido al lugar para hacer un estudio del sitio, y para hablar con Sean y Anthony sobre sus necesidades de un sistema de sonido”, dice el ingeniero de aplicaciones de L-ISA, Jesse Stevens. “Cuanto más discutíamos las propiedades acústicas del espacio, las directivas de diseño y la variada programación, quedó claro que L-ISA era la clave para resolver este rompecabezas. Así que todos nos subimos a un taxi al espacio del estudio de la L-ISA en See Factor para que el equipo de Kaufmann pudiera oír y mezclar en la L-ISA en tiempo real”.

Stevens diseñó un sistema que comprende cinco conjuntos de Kiva II – con seis recintos por cada colgado – a lo largo del ancho del escenario, y cuatro subwoofers SB15m. Este sistema frontal resolvería una cuestión clave en el refuerzo: la localización. La capacidad de localizar el sonido reforzado a la fuente en el escenario se convirtió en un factor clave para mejorar la inteligibilidad, creando una mezcla cohesiva de sonido en vivo y reforzado.

Para el aspecto inmersivo del sistema, un total de 20 altavoces X8 -cuatro altavoces coaxiales X8 por lado y cuatro en la parte posterior para el balcón y la orquesta- permiten al personal de Kaufmann utilizar todo el lugar para colocar los sonidos para el cine, o mejorar el espacio utilizando el motor de sala integrado L-ISA.

Además, los rellenos bajo balcón 5XT, seis rellenos frontales coaxiales ultracompactos X4i en el labio del escenario, y dos altavoces colineales Syva como rellenos cercanos al proscenio completan el sistema, que es alimentado por 11 controladores amplificados LA4X, alimentados vía AVB desde la infraestructura FOH. Finalmente, hay dos procesadores L-ISA (principal y de respaldo) ubicados en FOH, y administrados por el software del controlador L-ISA, que funciona en un Mac Mini.

El audio del sistema L-ISA comienza primero en la consola, una Yamaha Rivage PM10, que envía cada canal de audio post-fader y post-proceso a los procesadores L-ISA a través de un flujo MADI. Desde allí, los objetos resultantes se colocan y se superponen en el controlador de la L-ISA, con las salidas espaciales enviadas a los altavoces correspondientes. El ingeniero de FOH Anthony Lombard señala: “La facilidad de uso del controlador de la L-ISA es tan natural. Puedo colocar objetos rápidamente, moverlos, añadir anchura y profundidad, y crear y recuperar instantáneas, todo desde la misma pantalla del software. Se integra de forma natural en el flujo de trabajo, así que aunque mezclarse con la dimensión puede parecer complejo, está hecho para sentirse realmente intuitivo. Y la calidad del sonido es simplemente asombrosa”.

Basándose en el diseño integral del sistema, el equipo técnico de IATSE Local One del Kaufmann Concert Hall pudo instalar la configuración L-ISA por su cuenta, con la asistencia de Hudson Scenic Design, que diseñó una segunda “minicadena” para los subwoofers con el fin de minimizar las vibraciones de baja frecuencia, así como una reconfiguración del sistema de iluminación, permitiendo que tanto el sonido como las luces compartan la celosía de la caja existente.

Desde el primer espectáculo, la tecnología L-ISA ha funcionado perfectamente y ha demostrado su valor. De hecho, ese primer espectáculo -una actuación de Shinedown en septiembre pasado- ilustró bien sus capacidades cuando los miembros de la banda discutieron su música con el moderador, Chris Porter, seguido de una actuación de tres canciones. “L-ISA ha cambiado realmente la forma en que escuchamos la música aquí”, añade Fogarty.