Con un total de 85 altavoces de arreglo de columnas, proporcionan potencia enfocada e inteligibilidad clara en soluciones distribuidas y de fuente puntual para estadios grandes y pequeños.

La Universidad de Stanford ha completado la primera fase de un importante programa de mejora de los sistemas de refuerzo de sonido en sus instalaciones deportivas. A principios del verano de este año, los nuevos sistemas Meyer Sound basados en altavoces de arreglo de columnas (CAL™) con tecnología avanzada de conformación de haz estaban instalados en el Estadio Stanford con capacidad para 50,000 personas, el Centro Acuático Avery y el Estadio Familiar Boyd y Jill Smith, campo de juego para el equipo de softbol de la escuela.

El Estadio Stanford y el Centro Acuático fueron diseñados e instalados por Diversified, un proveedor global de soluciones tecnológicas, mientras que Stanford trabajó con un contratista eléctrico para diseñar e instalar el Estadio Smith. Los Servicios de Diseño de Meyer Sound colaboraron durante la fase de diseño, con la prominente firma consultora de instalaciones deportivas WJHW proporcionando supervisión y guía en los sistemas de estadios de fútbol y acuáticos.

El Estadio de Stanford – sede del fútbol americano del PAC-12 Cardinal – fue construido en la década de 1920 como un gigantesco estadio con capacidad para más de 89,000 espectadores, y luego fue reconstruido completamente como un estadio de dos pisos en 2006 para ofrecer una experiencia más cercana a los aficionados. El sistema instalado después de la reconstrucción, basado en la tecnología de altavoces convencional, mostraba su antigüedad y sus limitaciones acústicas. Para la renovación de este año, el equipo de diseño decidió repensar lo que era posible usando la más nueva tecnología digital de conformación de haz incorporada en los altavoces de columna autoamplificados Meyer Sound. Un total de 80 altavoces de arreglo de columnas fueron instalados en el estadio, usando los tres modelos de la serie: el CAL 96 de 10 pies de alto (con 96 altavoces procesados y amplificados individualmente) así como los modelos más pequeños CAL 64 y CAL 32.

“La tecnología de dirección de haz le permite colocar un altavoz en lo que de otro modo no sería una ubicación vertical óptima”, observa Peter O’Neil, director de ingeniería de Diversified. “Horizontalmente necesita ser colocado en el lugar correcto, pero en la dimensión vertical se puede usar la dirección de la viga para cubrir con éxito el plano del asiento de una manera que a menudo no es posible de otra manera”.

El extraordinario control de patrón evita los problemas que se encuentran a menudo en los sistemas de sonido de los grandes estadios, explica Mark Graham, director asociado de WJHW. “Un problema con los sistemas distribuidos, cuando se utilizan altavoces de largo alcance, es que si no se tiene el control vertical de los arreglos de columnas Meyer, se puede tener sonido de un lado del estadio filtrándose hacia el otro lado. Y si es lo suficientemente fuerte, degradará la inteligibilidad de la palabra hablada. Pero con los CALs y su patrón vertical estrecho podemos dictar exactamente qué áreas de asiento cubrirá cada altavoz y prevenir ese problema”.

Graham también observa cómo el perfil delgado de los altavoces de columna permite una cobertura discreta de las zonas problemáticas de las cubiertas superiores entre las estructuras de iluminación. “Con las soluciones convencionales de fuego cruzado en esas áreas se pueden tener problemas horribles con las llegadas a tiempo. Pero con estos arreglos de columnas, simplemente añadimos un pequeño poste, que es bastante barato y discreto desde el punto de vista arquitectónico, y se puede dirigir el sonido hacia esa zona”.

Aunque presentan un perfil delgado, los altavoces de arreglo de columna tienen un amplio poder para impactar el entusiasmo de la multitud, de acuerdo con el Director de Desarrollo de Negocios de Meyer Sound, John Monitto. “Además de distribuir el sonido de una manera uniforme y bien controlada, los CALs también ofrecen un rendimiento máximo muy alto para ofrecer una excelente inteligibilidad sobre el ruido de la multitud, incluso en los puntos más altos del juego”.

A pesar de la sofisticada tecnología digital, O’Neil de Diversified confía plenamente en la fiabilidad a largo plazo del sistema. Es una solución probada”, señala, “con una base de trabajo en otros estadios al aire libre, incluido el Memorial Stadium de Berkeley, que ha estado en uso durante varios años”. Resiste a la intemperie, y también a los partidos de fútbol donde se necesitan los caballos de fuerza”.

Para cubrir áreas de asientos donde no era apropiada una solución de arreglo de columnas, el sistema del Estadio Stanford también incorpora 84 altavoces UPJunior y 10 UP-4XP.

Cerca del Avery Aquatic Center, dos altavoces CAL 96 y un altavoz CAL 64 centrados sobre el marcador proporcionan una elegante solución de fuente puntual para tribunas con capacidad para 2,480 espectadores.

“Este fue un reto interesante porque es una instalación abierta con otras piscinas a su alrededor, con prácticas programadas al mismo tiempo que los eventos”, dice Monitto. “No quieren que les moleste lo que está sucediendo en el campo de competición. Así que aquí CAL fue una gran solución de fuente puntual, dirigida a una mayoría de la audiencia con sólo un número mínimo de altavoces de relleno necesarios”. 

Los sistemas de llenado comprenden nueve altavoces MM-4XP y dos altavoces UPJ-1XP. Para eventos, como la natación sincronizada, que requieren música de alta fidelidad y ancho de banda completo, el sistema proporciona bajos profundos controlados a través de tres elementos de control de baja frecuencia 750-LFC desplegados en una configuración cardioide.

Para el Estadio Familiar Boyd y Jill Smith, con una capacidad escalable de 1,500 a 3,500 asistentes, un nuevo sistema Meyer Sound provee dos altavoces de arreglo de columnas CAL 64 junto con cuatro altavoces UPJunior-XP. “Otra gran cosa acerca de una solución CAL es que tiene flexibilidad para manejar escenarios de asientos escalables”, dice Monitto. “Si necesita redistribuir el sonido, puede simplemente programar otro preset para dirigirlo hacia un patrón de cobertura más ajustado o más amplio que se ajuste a la nueva configuración de asientos”.

Otro factor que favorece una solución integral de Meyer Sound, destaca Monitto, fue la probada longevidad del producto. “Varias de las instalaciones al aire libre aquí habían instalado sistemas MSL-3 hace más de 25 años y siguen funcionando bien. Muestra lo que ponemos en la investigación de protección climática en ese entonces, y continuamos evolucionando esa tecnología para extender aún más la vida útil de los productos con exposición a los elementos”.

Las futuras fases del programa de actualización de instalaciones incluirán nuevos sistemas Meyer Sound para el Estadio Laird Q. Cagan en Maloney Field (fútbol y lacrosse) y Klein Field en Sunken Diamond (béisbol).