Durante cientos de años, los centros de arte en Europa fueron diseñados para tener una acústica que apoyara el tipo de espectáculo al que cada uno estaba dedicado.  Los teatros tenían tiempos de reverberación cortos para una mayor inteligibilidad y las salas de conciertos tiempos más largos para la riqueza musical, mientras que los teatros de ópera se encontraban en algún punto intermedio. La economía del siglo XXI, sin embargo, dicta que una sola sala sea capaz de soportar todas estas presentaciones, además de seminarios, música amplificada y más.

La tecnología digital ha abordado esta necesidad en forma de sistemas de mejora del ambiente. Estos sistemas utilizan matrices de micrófonos y altavoces montados en el techo y en la pared para aprovechar la acústica natural de un espacio de actuación en la simulación de una gama de espacios con diferentes tiempos de reverberación. Pero para lograr un sonido natural se necesitan componentes con un control de patrones bien definido y una respuesta sin color, por lo que cuando el Congress Centrum Suhl (CCS) instaló un sistema de acústica activa Amadeus en su gran sala de 2,350 asientos, se seleccionaron altavoces Renkus-Heinz para la instalación.

El sistema Amadeus emplea muchos más altavoces que micrófonos. CCS, construido en la década de 1970 y remodelado en la década de 1990 tras la reunificación de Alemania, ya tenía instalados 74 altavoces de gran dispersión montados en el techo, pero el sistema Amadeus requería altavoces adicionales en las paredes. MediasPro Medientechnik GmbH suministró 35 sistemas de altavoces cónicos complejos compactos de 2 vías Renkus-Heinz CX61 para completar la instalación.

Dos atributos, en particular, calificaron al CX61 para esta aplicación. Una es su discreción. El montaje empotrado en la pared no fue posible, por lo que los nuevos altavoces tuvieron que ser montados en la superficie, pero sin llamar la atención visual ni perturbar la estética de la sala. El bajo perfil y el color blanco de los sistemas CX61 mantienen su presencia sutil. Aún más importantes fueron los requisitos de rendimiento para una amplia cobertura y un sonido incoloro, ya que son fundamentales para garantizar que ningún altavoz sea identificable como fuente de sonido. La tecnología de trompetas cónicas de Renkus-Heinz es crucial para que la CX61 pueda alcanzar estos objetivos.

Las bocinas cónicas trabajan con la expansión esférica de la onda de presión acústica en lugar de intentar forzar el audio a través de un embudo rectangular, como en los diseños convencionales. Las trompetas cónicas proporcionan un ancho de haz constante y, como dispositivos de control de patrón, funcionan mejor en una banda de frecuencias más amplia que las trompetas ordinarias. Esto es importante en un contexto donde la coloración puede contribuir a resonancias indeseables en la reverberación. La amplia cobertura de 150 grados por 60 grados de la CX61 proporciona una dispersión adecuada de las señales de reverberación.

Claramente, un sistema que emplea tantos altavoces y micrófonos requiere mucho transporte de señal y muchos canales de amplificación. CCS instaló una red Dante™ para transportar todas las señales hacia y desde el procesador Amadeus Core en el corazón del sistema. Las señales de los 14 micrófonos de Audio-Technica se transmiten a una interfaz de audio en red Attero Tech Synapse D16Mio Dante, que transmite las señales a través de 14 de sus 16 preamplificadores de micrófono de estudio antes de colocarlos en la red. Salidas de señal desde el flujo Amadeus Core al arreglo de altavoces a través de la red. Las señales son convertidas a analógicas por tres interfaces de red Attero Tech unD32 Dante, cada una de las cuales cuenta con 32 salidas analógicas. Las salidas unD32 alimentan 10 amplificadores de potencia Bittner 8X100, cada uno de los cuales ofrece ocho canales de amplificación.

Aunque ahora son comunes, los sistemas de mejora del ambiente siguen siendo difíciles de diseñar e implementar adecuadamente, especialmente cuando se retroadapta un lugar que ya tiene equipo. Pero CCS recurrió a un equipo experimentado y terminó con grandes resultados. “El Congress Centrum está muy satisfecho con el rendimiento de nuestro nuevo sistema de mejora de la reverberación”, afirma Diana Schneider, Directora General de CCS. “Hemos tenido muchos visitantes que nos han dicho que tuvieron una experiencia de sonido especial en la sala y que disfrutaron mucho escuchando música allí. Agradezco a todos los que han participado en el proyecto por su competente diseño e implementación”.