Un conmovedor monumento a los bomberos en el Parque Conmemorativo de los Bomberos en Naperville, Illinois, está recibiendo elogios tanto de la comunidad de artistas como del público en general como una obra de arte excepcionalmente elegante. Creado por el artista local Paul Kuhn en asociación con Dark Moon Designs e Intelligent Lighting Creations, el monumento representa a un bombero subiendo una “Escalera de la Luz” y fue inaugurado en el 50º aniversario de un accidente en el que murieron tres bomberos de Naperville. También conmemora a otro bombero del mismo departamento que murió de un ataque al corazón en el cumplimiento del deber.

La estatua es un tributo adecuado a los bomberos que han muerto en el cumplimiento de su deber, pero también rinde homenaje a todos los bomberos que arriesgan sus vidas cada día. Por la noche, la escultura aparece como si el bombero estuviera subiendo una escalera hecha de dos rayos de luz provenientes de dos luminarias de perfil LED Elation Proteus Maximus™ enterradas.

Diseños de Dark Moon

Paul Kuhn de Twelve Limbs Art Studio, un artista del metal y el principal escultor del monumento, se asoció con Dark Moon Designs para facilitar y diseñar la iluminación del proyecto. Además de diseñar el sistema de iluminación, la empresa de fabricación de arte construyó todo el chasis que rodea el sistema con la ayuda del Twelve Limbs Art Studio.

“Paul Kuhn fue el cerebro del monumento”, dice Natalia Janusz de Dark Moon Designs, quien dirige la compañía junto con Paul Thomas. “Tuvo la idea de los dos rayos pero no sabía cómo ejecutarla y por eso nos trajo”. Sin embargo, el proyecto se centró en algo más que en el sistema de iluminación, sino también en cómo se encajaba y podía funcionar en un entorno permanente. Dark Moon Designs trajo, por consiguiente, Intelligent Lighting Creations (ILC) para ayudar con soluciones de engranajes y energía para que Dark Moon pudiera centrarse en elementos físicos como el chasis, las portillas, la ventilación, etc.

Encontrar una luz adecuada

Se necesitaban dos luminarias para el proyecto junto con un sistema de control y distribución de energía, mientras que el lado de la fabricación requería un sistema de ventilación, una escotilla de acceso, una estructura de chasis, un diseño y una ejecución de la portilla. Janusz dice que los desafíos fueron muchos, siendo el primero y el más grande el encontrar una luz apropiada para el proyecto. “Desde el principio, sabíamos que necesitábamos algo brillante”, afirma. “Jugamos con la idea de integrar un sistema atmosférico y tenerlo funcionando constantemente, pero conociendo el clima de Chicago sabíamos que eso sería sólo una lata abierta de gusanos desde el principio. Elegimos entonces poner nuestras cartas en algo increíblemente brillante para que la atmósfera no fuera necesaria. El otro obstáculo era encontrar una luz que pudiera proporcionar un rayo increíblemente apretado para encajar en los soportes verticales de la Escalera”.

El equipo de diseño miró inicialmente al Proteus de fuente de arco de Elation Hybrid™ pero lo eliminó a favor de una opción de fuente de LED. “Como compañía, nos esforzamos por hacer las cosas tan eficientes y autónomas como sea posible. A medida que avanzábamos sabíamos que una fuente LED sería fenomenal de tener, tenía que ser de clase IP (aunque el chasis sea estanco) para nuestra propia seguridad, y las luces tenían que ser lo suficientemente intensas como para ser vistas sin atmósfera”. Añade que la disipación de calor también era importante y fue uno de sus principales focos a lo largo del proyecto.

El diseñador dice que Scott Hosford de ILC sugirió el Proteus Maximus para el proyecto. “¡Estaba pasando por su taller para ir a otro espectáculo y se le ocurrió que esta podría ser la luz que necesitábamos!, relata Janusz. “El uso de una lámpara LED nos ahorró un posible cambio de lámpara 2-3 veces al año y el menor consumo de energía fue una ventaja también. Teníamos 120V disponibles y con el Maximus siendo LED, fue fácil integrarlos.”

Poder y más

Los 50,000 lúmenes de salida del Proteus Maximus fueron esenciales para crear los dos poderosos rayos de luz que forman los rieles de la escalera, aunque los obturadores de marco y el zoom de 5,5° a 55° del aparato también fueron componentes clave. “De hecho, cerramos el rayo para tallar un rectángulo similar al de una escalera de bomberos, que es una locura ver en persona mientras se camina”, dice Janusz. “Limpia muy bien la viga y crea una ‘puerta’ en las nubes cuando el techo de la nube está lo suficientemente bajo. Sabíamos que el Maximus sería brillante, pero cuando lo vimos en persona por primera vez fuera, ¡vaya!”

Chasis, enfoque y más

Un importante obstáculo a superar era asegurar que el tamaño del chasis bajo tierra – un círculo de 10’ de diámetro – fuera lo suficientemente grande para alojar las luminarias. Preocupados por que las luces se golpearan entre sí y con el chasis si se recalibraban, el espacio se hizo lo suficientemente grande como para permitir que se calibraran con unos pocos centímetros de sobra a cada lado. Las luces se colocaron en carros rodantes hechos a la medida y se cerraron con llave para que no se pudieran mover pero se pudieran desbloquear si fuera necesario. La creación de un chasis subterráneo para albergar permanentemente dos grandes luces LED no fue una tarea fácil, según Janusz, quien agradece a Intelligent Lighting Creations por ayudar a lograr la visión. Otro paso importante que menciona fue asegurarse de que los puntos de salida de la portilla fueran seguros y resistentes. “Tuvimos que fabricarlos desde cero, sacando materiales de todas las fuentes diferentes y piezas de impresión en 3D para que todo funcionara”.

Otro desafío fue el enfoque de las luces. Janusz explica: “Redactamos escenarios en el software Fusion 360 y confirmamos que podía funcionar, pero nos centramos más o menos en ‘vivo’. El chasis tiene un bosquejo básico del que nos desviamos, pero todo lo demás fue fabricado a medida que avanzábamos. Los ojos de buey se casaron con el único número sólido con el que todo el equipo podía trabajar, y era que la “Escalera” estaba en un ángulo de 62 grados. Así que todo se construyó realmente alrededor de eso. Y afortunadamente, el primer foco, que fue una semana antes de la revelación, fue un gran éxito.

El proyecto más desafiante hasta la fecha

Janusz llama al proceso con Doce Miembros un “flujo orgánico”, pero dice que todo fue coordinado a una línea de tiempo específica. El equipo de diseños de la Dark Moon vino tres semanas antes de la revelación para fabricar el chasis y atar los cabos sueltos de la estatua con Paul Kuhn. El suelo y los carros de luz en movimiento fueron puestos antes de colocar los dos accesorios en el suelo. La estatua tuvo que ser colocada sobre el chasis y soldada.

“Fue nuestro proyecto más desafiante hasta la fecha. Es un proyecto que necesitaba una nueva tecnología de vanguardia y no habría sido posible hace un año. El Maximus parecía ser el único accesorio para el trabajo”, dice el diseñador antes de resumir, “Estamos súper orgullosos del monumento y creemos que es realmente innovador en lo que respecta a lo que pueden ser las esculturas permanentes”. Tenemos una gratitud ilimitada al Departamento de Bomberos de Naperville por estar abiertos a un monumento tan innovador”.

Janusz elogia a Luke Salvesen como un gran artista de apoyo en el lado del Estudio de Arte de las Doce Extremidades, así como a Tom Kuhn. Scott Hosford y Scott Falbe de ILC ayudaron a pulir los detalles del sistema, afirma, mientras que Michael Kelly de ILC fue el programador del sistema de control del proyecto.